Au centre de la Voie Lactée

Au centre de la Voie Lactée
Credit: Rainer Schödel (MPE) et al., NACO, ESO

Au centre de notre galaxie de la Voie Lactée se trouve un trou noir de plus de 2 millions de fois la masse du Soleil. Cette stupéfiante conclusion est maintenant virtuellement indéniable face aux observations d'étoiles orbitant très près du centre galactique. En utilisant un des very large telescopes de l'observatoire du Paranal et la caméra infrarouge sophistiquée NACO, les astronomes ont patiemment suivi l'orbite d'une étoile particulière, appelée S2, située à environ 17 heures-lumière du centre de la Voie Lactée (17 heures-lumière ne représente qu'environ 3 fois le rayon de l'orbite de Pluton). Leurs résultats montrent de façon convaincante que S2 se déplace sous l'influence de l'énorme gravité d'un objet invisible qui doit être extrêmement compact : un trou noir supermassif. Cette image profonde du NACO en proche-infrarouge montre un champ très peuplées de 2 années-lumière autour du centre de la Voie Lactée, dont l'exacte position est indiquée par des flèches. L'habileté de NACO à traquer les étoiles si près du centre galactique permet de mesurer précisément la masse du trou noir et peut-être de fournir un test sans précédent de la théorie de la gravité d'Einstein, car les astronomes peuvent regarder une étoile en orbite autour d'un trou noir supermassif.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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