Les rayons gamma en provenance de Bételgeuse

question posée le 26-03-2020 par roullet

Pourquoi l\'éclat de Bételgeuse faiblit-il ? - Bételgeuse a vu son éclat diminuer de plus de moitié depuis les cinq derniers mois. Serait-ce le signe qu\'elle va bientôt exploser en supernova ?
Pourquoi l'éclat de Bételgeuse faiblit-il ? - Bételgeuse a vu son éclat diminuer de plus de moitié depuis les cinq derniers mois. Serait-ce le signe qu'elle va bientôt exploser en supernova ?

Illustration Crédit: ESO, L. Calcada

La vie sur Terre pourrait-elle être mise en danger si Bételgeuse nous envoyait des rayons gamma en explosant ?

réponse du 30-03-2020 par Didier Jamet

Non, nous n'avons absolument rien à craindre de Bételgeuse. Si cette étoile est bien susceptible d'exploser en supernova dans un futur encore incertain, elle est suffisamment loin de nous (plus de 600 années-lumière) pour ne constituer strictement aucun danger. Les rayonnements dangereux des supernovas, essentiellement des rayons gamma en effet, sont émis uniformément dans toutes les directions. A 600 années-lumière de distance, la quantité de rayonnement qui nous atteindra sera tout à fait incapable de détruire la couche d'ozone qui nous protège des rayonnements ultraviolets du Soleil, principal danger de ce genre d'événement. Et le flux de rayons cosmiques sera lui-même très faible, insuffisant pour déclencher des mutations catastrophiques d'ampleur dans le génome des êtres vivants.

Etoile ultra-scintillante
Supernova / sursaut gamma
Densité des étoiles
des etoiles tres brillantes entourent la lune

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