L'influence des vents solaires sur la lune

question posée le 14-08-2019 par HENRY

Gene Cernan couvert de poussière de Lune après une sortie du Module Lunaire lors de la mission Apollo 17
Gene Cernan couvert de poussière de Lune après une sortie du Module Lunaire lors de la mission Apollo 17

Nasa

Bonjour,

Quelle est l'influence des vents solaires sur la lune ?

réponse du 19-08-2019 par Didier Jamet

Bonjour. Les vents solaires ont un double effet sur la Lune : du fait de l'absence d'atmosphère autour de notre satellite, les vents solaires enrichissent régulièrement ses roches de surface en Hélium 3, un isotope de l'Hélium particulièrement intéressant dans l'hypothèse où nous maitriserions un jour la fusion nucléaire pour en faire une source d'énergie (ce qui est très loin d'être le cas à l'heure où j'écris ces lignes) car la réaction de fusion ne dégagerait pas de neutrons radioactifs et serait donc beaucoup plus simple à gérer que la fusion d'atomes d'hydrogène. On estime à 100 000 tonnes la quantité d'Hélium 3 accumulée à la surface de la Lune depuis sa formation, de quoi produire des quantités faramineuses d'énergie propre.

A contrario, les particules émises par le Soleil lors des éruptions solaires, plus rapides et pour certaines plus lourdes, ont un léger effet abrasif sur la surface lunaire, mais qui vu les masses impliquées peut se traduire par l'abrasion de 100 à 200 tonnes de poussières lunaires lors d'impacts d'éjections de matière coronale avec la Lune. Il ne se produit en général pas plus d'une dizaine d'événements de ce genre par année de maximum solaire. Des astronautes des missions Apollo semblent avoir observé des manifestations de ces impacts sous la forme d'une sorte de nuage de poussières.

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