Influence de la Lune sur l'axe de rotation terrestre

question posée le 12-04-2018 par Aline

Coucher de Terre depuis l\'orbite lunaire

Bonjour

pouvez vous m'expliquer comment l'axe terrestre est influencé et stabilisé par notre Lune?

Merci!

réponse du 15-01-2019 par Thibaut Alexandre

Bonjour Aline. La Lune joue un rôle important dans la stabilisation de l'inclinaison de l'axe de rotation de la Terre car, fait quasiment unique dans le Système solaire, elle possède une masse importante loin d'être négligeable par rapport à sa planète. Les travaux de Jacques Laskar ont ainsi montré que la Lune stabilise la Terre avec une inclinaison (ou obliquité) voisine de 23°, valeur qui varie très peu car elle oscille au maximum entre 24,5° et 22°, ce qui est tout de même suffisant pour connaitre des variations climatiques importantes (glaciations). Sans la Lune, l'axe de la Terre pourrait donc probablement varier de manière chaotique, à l'image de celui de la planète Mars (qui ne possède pas de grosse lune), qui peut basculer son axe de 60° avec une pseudo-période d'environ 100 000 ans !

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