Phases lunaires suivant la position de l'observateur sur la Terre

question posée le 02-04-2008 par DUCLOS

Comment peut on expliquer les différents aspects visuels (au même moment) des phases lunaires en fonction de notre position sur la terre ? (hémisphère sud ou nord ou équateur)

réponse du 03-04-2008 par Fabrice Mottez

Les phases de la Lune ont le même aspect quel que soit l'endroit où l'on se trouve sur la Terre. (Plus précisément, les variations de la phase d'un lieu à l'autre sont infimes.)

Si la Lune parait en quartier quelque part, elle aura la forme d'un quartier partout ailleurs.

en revanche, ce qui change, c'est l'orientation de la Lune par rapport à l'horizon.

L'aspect de la partie éclairée de la Lune est symétrique par rapport au plan formé par le Soleil, la Lune et l'observateur. (On mettrait un miroir à la place de ce plan et la forme de la partie éclairée ne changerait pas d'apparence.)

Maintenant, suivant la latitude du lieu où l'on est, notre horizon change d'orientation par rapport à ce plan.

Considérons que l'observateur est à l'équateur, l'horizon est à peu près perpendiculaire à ce plan, et le croissant de la Lune parait "horizontal". (La partie éclairée est en haut, la partie sombre en bas, ou l'inverse.)

En revanche, aux régions de hautes latitudes, le quartier de Lune parait à peu près droit.

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