NGC 4666, galaxie à explosions

article de Didier Jamet
5 SEPTEMBRE 2010

NGC 4666 et, dans le coin en bas à gauche, NGC 4688, se livrent un duel gravitationnel fratricide dont les étoiles, qui se forment à un rythme soutenu, sont les seules gagnantes
NGC 4666 et, dans le coin en bas à gauche, NGC 4688, se livrent un duel gravitationnel fratricide dont les étoiles, qui se forment à un rythme soutenu, sont les seules gagnantes

Observatoire Européen Austral

Lorsque nous observons aujourd’hui la galaxie NGC 4666, nous la voyons telle qu’elle était alors que les dinosaures régnaient encore en maîtres sur la Terre. NGC 4666 est en effet située à quelque 80 millions d’années-lumière de la Terre, dans la constellation de la Vierge.

Cette galaxie présente la particularité d’émettre un « supervent » galactique très chaud, probablement dû à l’intense régime de formation d’étoiles que connaît cette galaxie. Une fraction non négligeable de ces étoiles étant des étoiles massives, elles évoluent en quelques dizaines de millions d’années en supernova, formidable explosion qui projette dans l’espace gaz brûlants et radiations intenses.

La flambée de formation d’étoiles que connaît NGC 4666 est sans doute elle-même engendrée par le brassage gravitationnel lié à la proximité d’autres galaxies, dont NGC 4688 en bas à gauche.

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