L'intimité du Soleil en 3D

article de Didier Jamet
24 AVRIL 2007

Image du Soleil en ultraviolet extrême visible en 3 dimensions dans des lunettes spéciales rouge/bleu
Image du Soleil en ultraviolet extrême visible en 3 dimensions dans des lunettes spéciales rouge/bleu

Nasa/STEREO

La NASA vient de publier une première série d’exceptionnelles images 3D du Soleil prises par les satellites STEREO A et B qui ont décollé de Cap Canaveral en octobre 2006 pour une mission d’étude de deux ans.

Placés de part et d’autre de la Terre le long de son orbite autour du Soleil, les deux satellites STEREO A et B ont la possibilité de reconstituer en 3 dimensions les éruptions qui secouent régulièrement la surface de notre étoile.

Ces événements spectaculaires peuvent projeter dans l’espace 10 milliards de tonnes de matière solaire en 1 seule fois. Lorsqu’elle atteint la haute atmosphère terrestre, cette matière faite de particules électriquement chargées peut déclencher, outre des aurores polaires, de brusques surtensions sur les réseaux électriques ou perturber les communications radio.

De nombreux satellites ont également été endommagés voire perdus du fait de ces flots de particules. C’est pourquoi les scientifiques veulent mieux comprendre la façon dont ils se propagent depuis le Soleil jusqu’à la Terre, afin de mieux anticiper leurs effets néfastes. Plusieurs équipes scientifiques françaises issues du Lesia, de l’Ias et du CESR ont contribué à la réalisation des instruments de STEREO, avec le soutien du CNES.

Pour retrouver toutes les images 3D du Soleil, cliquez ici

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