Neptune, la géante glacée et son anneau

Neptune, la géante glacée et son anneau
Image Crédit : NASA, ESA, CSA, STScI, NIRCam

La géante Neptune glacée et son anneau se trouvent au centre de cette photo prise dans l'infrarouge proche par le télescope spatial James Webb. Ce monde sombre est la planète la plus éloignée du Soleil, environ 30 fois plus loin que ne l'est la Terre. Dans cette superbe image de Webb, l'aspect sombre et fantomatique de la planète s'explique par la présence de méthane dans son atmosphère qui absorbe la lumière infrarouge. On distingue ainsi aisément les nuages de haute altitude de Neptune. Couverte d'azote congelée, Triton, la plus grande lune de Neptune, reflète bien plus la lumière du Soleil et est visible dan le coin en haut à gauche de cette image, avec les aigrettes de diffractions caractéristiques du télescope James Webb. En incluant Triton, on peut dénombrer 7 des 14 lunes connues de Neptune sur cette image. Les anneaux faiblement brillants de Neptune sont frappants dans ce nouveau portrait planétaire. Les détails du système complexe des anneaux de Neptune sont vus pour la première fois depuis le passage de la sonde Voyager 2 en août 1989.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Les planètes ne sont en fait qu'un résidu de la nébuleuse de poussières et de gaz au milieu de laquelle le Soleil s'est condensé. Ce dernier concentre en effet 99,85% de la masse du système solaire.
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planète Neptune | anneaux | télescope spatial | voyager 2 | planète | aigrettes de diffraction | lumière infrarouge | méthane

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