Neptune

Neptune vue par la sonde Voyager 2 en 1989
Neptune vue par la sonde Voyager 2 en 1989

NASA/JPL
informations le 22-11-2019
distance Neptune - Soleil
29,916 UA
 - -
4 475,3 Mkm
distance Neptune - Terre
29,619 UA
 - -
4 431,0 Mkm
 - -
4 h 6 min 20 s
paramètres orbitaux
demi grand axe
30,110 UA
 - -
4 504,4 Mkm
période de révolution sidérale
164,800 an
période de rotation
16h06m
excentricité
0,009
inclinaison de l'orbite
1,77°
obliquité de l'équateur
28,30°
propriétés physiques
diamètre
49 528 km
rayon terrestre
3,883
masse terrestre
17,150
densité
1,64 g/cm3

Exploration de Neptune

Comme Uranus, la planète Neptune n'a été survolé par une sonde spatiale qu'une seule fois. C'était en 1989, la sonde Voyager 2 terminait donc son périple à travers les planètes géantes du système solaire par la plus éloignée d'entre elles.

Elle avait permis de montrer une planète gazeuse marquée par une tempête, ce qui évoque bien sûr le cas de Jupiter. Une zone qui a été nommée "grande tache sombre".

Neptune est observée régulièrement depuis lors, en particulier par le télescope spatial Hubble dont un programme d'observation des planètes externes (l'OPAL, Outer Planet Atmospheres Legacy) consiste à recueillir des images chaque année, quand la Terre se trouve au plus proche.

Neptune vue par Hubble en 2018

Ces observations ont permis d'établir que les tempêtes de Neptune durent de 4 à 6 ans, et se produisent à différentes latitudes. Ce qui est bien différent des phénomènes atmosphériques de Jupiter puisque, par exemple, la même grande tache rouge y est observée depuis plusieurs siècles.

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