Orbites des astéroïdes potentiellement dangereux

Orbites des astéroïdes potentiellement dangereux
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech

Les astéroïdes sont-ils dangereux ? Certains le sont, mais la probabilité qu'un astéroïde dangereux frappe la Terre au cours d'une année donnée est faible. Cependant, comme certains événements d'extinction de masse passés ont été liés à des impacts d'astéroïdes, l'humanité s'est donné pour priorité de trouver et de cataloguer les astéroïdes qui pourraient un jour affecter la vie sur Terre. On voit ici les orbites des plus de 1 000 astéroïdes connus potentiellement dangereux. Ces agglomérats de roche et de glace mesurent plus de 140 mètres de diamètre et passent à moins de 7,5 millions de kilomètres de la Terre, soit environ 20 fois la distance de la Lune. Bien qu'aucun d'entre eux ne risque de frapper la Terre au cours des 100 prochaines années, tous les astéroïdes potentiellement dangereux n'ont pas encore été découverts, et au delà des 100 prochaines années, de nombreuses orbites deviennent difficiles à prévoir. Si un astéroïde de cette taille devait impacter la Terre, il pourrait déclencher de dangereux tsunamis. Pour étudier les stratégies de sauvegarde de la Terre, la mission de redirection d'astéroïdes DART de la NASA devrait être lancée avant la fin de l'année. Bien sûr, des roches et des morceaux de glace de taille beaucoup plus petite frappent la Terre tous les jours, ne posent généralement aucun danger et créent parfois des boules de feu et des météores mémorables.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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