Les millions d'étoiles d'Omega du Centaure

Les millions d\'étoiles d\'Omega du Centaure
Image Crédit & Copyright: Ignacio Diaz Bobillo

L'amas globulaire Omega du Centaure, aussi connu sous le nom de NGC 5139, se trouve à quelques 15.000 années-lumière de nous. Il rassemble environ 10 millions d'étoiles, beaucoup plus vieilles que notre Soleil et concentrées dans un volume de seulement 150 années-lumière de diamètre. Cet amas d'étoiles est le plus grand et le plus brillant des quelques 200 amas globulaires connus qui parcourent le halo de notre galaxie, la Voie Lactée. Alors que la plupart des amas d'étoiles sont constitués d'étoiles du même âge et de la même composition, l'énigmatique Omega Cen présente différentes populations d'étoiles avec des âges et des compositions chimiques très variées. En fait, Omega du Centaure pourrait être le noyau restant d'une petite galaxie qui s'est abîmée dans la Voie Lactée. Cette image permet de parfaitement distinguer les plus anciennes étoiles de l'amas, des géantes rouges qui ressemblent ici à autant de grains de pollen.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
à lire aussi...
Etoile
Voici deux amas d'étoiles. A gauche, l'amas ouvert M 52 est nettement moins dense que l'amas globulaire M 22 à droite. Leur nature est très différente.
à lire aussi...
Amas d'étoiles
La Voie Lactée vue en infrarouge par le satellite COBE. Les étoiles apparaissent en blanc, les poussières interstellaires en rouge.
à lire aussi...
Voie Lactée
Constellation du Centaure
à lire aussi...
Constellation du Centaure
Description et images de la constellation du Centaure
Planche extraite de la thèse de Léon Foucault, "Mesure de la vitesse de la lumière", 1862
à lire aussi...
Année lumière
L'année-lumière est une unité qui représente la distance parcourue par la lumière dans le vide pendant une année terrestre, soit 9.460 milliards de km

D'autres images d'astronomie...

Une volée d'étoiles
6 septembre 2008
Une volée d'étoiles
L'arbre décoré d'étoiles

Ailleurs sur le web

Giant star cluster Omega Centauri | EarthSky.org
All globular star clusters are impressive, but Omega Centauri's in a class by itself. Sparkling with 10 million stars, it's the Milky Way's largest globular.
 earthsky.org
Globular cluster - Wikipedia
 en.wikipedia.org
[0912.4176] Abundance analysis of a sample of evolved stars in the outskirts of Omega Centauri
 arxiv.org
Black hole found in enigmatic Omega Centauri
Omega Centauri has been known as an unusual globular cluster for a long time. A new result obtained by the NASA/ESA Hubble Space Telescope and the Gemini Observatory reveals that the explanation behind Omega Centauri's peculiarities may be a black hole hidden in its centre. One implication of the discovery is that it is very likely that Omega Centauri is not a globular cluster at all, but a dw [...]
 www.spacetelescope.org
étoile | constellation du Centaure | étoiles géantes rouges | amas d'étoiles | années-lumière | Voie Lactée | composition chimique

Le calendrier de l'astronomie

Satellites sur Orion Le centre galactique en étoiles, gaz et magnétisme Les millions d'étoiles d'Omega du Centaure Éclipse sur des chênes nus Brillants nuages martiens au crépuscule Soleil cornu pendant une éclipse Brillante nova dans Cassiopée Un visage dans les nuages de Jupiter Lune éclipsée couronnée Halo solaire à portée de main Eclipse survolée Éclipse sur l'eau Orage supercellulaire sur le Texas

 

image précédente
Le centre galactique en étoiles, gaz et magnétisme
Que se passe-t-il près du centre de notre galaxie ? Pour aider à le découvrir, un nouveau panorama détaillé a été composé.
image suivante
Éclipse sur des chênes nus
Le 26 mai 2021, la pleine lune des Fleurs a été capturée sur cette pose unique tandis qu'elle émergeait de l'ombre de la Terre.