Le centre magnétique de notre galaxie

Le centre magnétique de notre galaxie
Crédit : NASA, SOFIA, Hubble

À quoi ressemble le champ magnétique au centre de notre galaxie de la Voie Lactée ? SOFIA, l'observatoire de la NASA embarqué à bord d'un 747 modifié, a réalisé cette image de la région centrale avec un instrument appelé HAWC . Celui-ci cartographie le magnétisme en observant la lumière infrarouge polarisée émise par des grains de poussière alignés avec le champ magnétique local. Au centre de notre Voie Lactée se trouve un trou noir supermassif qui absorbe le gaz des étoiles qu'il a récemment détruites. Cependant, le trou noir de notre galaxie est relativement calme comparé au taux d'absorption des trous noirs centraux des galaxies actives. Cette image donne un indice de la raison : un champ magnétique environnant peut soit canaliser le gaz dans le trou noir, ce qui illumine son extérieur, soit forcer le gaz à se maintenir dans un disque d'accrétion, le rendant ainsi moins actif au moins temporairement. L'inspection de cette image, qui peut apparaître comme un mélange de peinture surréaliste et d'astrophysique gravitationnelle, révèle cet indice en détaillant le champ magnétique dans et autour d'un anneau poussiéreux entourant Sagittarius A*, le trou noir au centre de notre Voie Lactée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Infrared Waves | Science Mission Directorate
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Magnetism
 www-istp.gsfc.nasa.gov
About SOFIA | SOFIA Science Center
SOFIA is the largest airborne observatory in the world, capable of making observations that are impossible for even the largest and highest ground-based telescopes. During its planned 20-year lifetime, SOFIA also will inspire the development of new scientific instrumentation and foster the education of young scientists and engineers.
 www.sofia.usra.edu
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