Le champ magnétique central de la galaxie du Cigare

Le champ magnétique central de la galaxie du Cigare
Crédit de l'image : NASA, SOFIA, E. Lopez-Rodriguez ; NASA, Spitzer, J. Moustakas et al.

Les galaxies sont-elles des aimants géants ? Oui, mais les champs magnétiques des galaxies sont généralement bien plus faibles que ceux présents à la surface de la Terre, et aussi plus complexes et plus difficiles à mesurer. Récemment, toutefois, l'instrument HAWC à bord de SOFIA, l'observatoire aérien (747), a réussi à détailler les champs magnétiques distants en observant la polarisation de la lumière infrarouge émise par réflexion des grains de poussière. On voit sur cette image, réalisée grâce à HAWC , M82, la nébuleuse du Cigare, que le champ magnétique central est perpendiculaire au disque et parallèle au fort vent super galactique. Cette observation renforce l'hypothèse selon laquelle le champ magnétique central de M82 accompagne le vent dans le transport de la masse de millions d'étoiles hors de la région centrale éclatante. Cette image montre des lignes de champ magnétique superposées à l'image de la lumière visible (gris) et de l'hydrogène gazeux (rouge) réalisée depuis l'observatoire national de Kitt Peak, combinées enfin à des images infrarouges (jaunes) de SOFIA et du télescope spatial Spitzer. La galaxie du Cigare est distante d'environ 12 millions d'années-lumière et visible avec des jumelles dans la constellation de la Grande Ourse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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