New Horizons arrive près de Ultima Thule, alias 2014 MU69

New Horizons arrive près de Ultima Thule, alias 2014 MU69
Crédit : Carlos Hernandez pour NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute

Lorsque nous célébrerons l'entrée en 2019, le 1er janvier, la sonde spatiale New Horizons sera juste en train de survoler 2014 MU69. Un monde situé dans la ceinture de Kuiper, à 6,5 milliards de kilomètres du Soleil, dont le surnom de Ultima Thule signifie bien «au-delà du monde connu». Après son exploration de Pluton en 2015, New Horizons s'est vu attribuer une nouvelle cible, pour tenter le survol du corps céleste le plus lointain pour un vaisseau spatial depuis la Terre et s'approchera d'Ultima Thule à une distance d'environ 3.500 kilomètres. Ce petit monde lui-même mesure environ 30 kilomètres. Cette année, une campagne d'observation avec des télescopes terrestres a déterminé que la forme de l'objet était un contact avec un système binaire proche, ou membre elle-même de ce système, comme dans l'illustration de cet artiste. New Horizons va nous envoyer des images de sa surface inexplorée, faiblement éclairée par le soleil lointain.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 pluto.jhuapl.edu
New Horizons: Ultima Thule
NASA's first mission to Pluto and the Kuiper Belt. Includes mission details and educational resources.
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 pluto.jhuapl.edu
ceinture de Kuiper | planète Pluton | sonde spatiale New Horizons | planète Terre | soleil | corps céleste

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