Fantastique paysage de Pluton

Fantastique paysage de Pluton

Ce paysage montagneux en clair-obscur débouchant sur une plaine glacée n'a pas été photographié sur Terre, mais sur un lointain petit monde. Il a été immortalisé le 14 juillet dernier depuis une distance de 18 000 km lorsque la sonde New Horizons s'est retournée vers Pluton 15 minutes après l'avoir survolé au plus proche. Cette scène crépusculaire nous offre un regard inédit sur les sommets Norgay Montes, au premier plan sur la gauche, et Hillary Montes à l'horizon, en bordure de Sputnik Planum sur la droite. On distingue aussi très nettement, grâce à l'éclairage à contre-jour, les strates de la fine atmosphère de Pluton. Bien que ce paysage puisse vous paraître familier, la réalité physique de ce monde est très décalée par rapport à la nôtre puisque ce sont sans doute des glaces d'azote et de monoxyde de carbone qui s'écoulent de montagnes de glace d'eau atteignant des altitudes de 3 500 mètres. Une taille comparable à celle de massifs montagneux rencontrés sur Terre, notamment dans les Pyrénées. De gauche à droite, cette image couvre un champ de 380 kilomètres.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La très mince couche de notre atmosphère bleue, vue depuis la Station Spatiale Internationale en 2015 par l'astronaute Scott Kelly
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Atmosphère
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 www.nasa.gov
New Horizons
 pluto.jhuapl.edu
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Le Triangle de Pickering