Vol au-dessus de Pluton

Il aura fallu près de 10 ans pour s'en approcher aussi près, mais à présent vous pouvez vous offrir un survol virtuel de Pluton grâce à ce montage d'images prises par la sonde spatiale New Horizons. La surface de Pluton qui défile 77 000 km plus bas correspond dans la première séquence à la région de Norgay Montes, et à Sputnik Planum dans la seconde. Les montagnes de glace, qui ont reçu ce nom en hommage à l'un des deux pionniers de l'Everest, Tenzing Norgay, culminent à 3500 m au-dessus de la surface. Quant aux plaines nues et glacées de Sputnik Planum, elles rendent bien sûr hommage au premier satellite lancé en 1957. Sputnik Planum se trouve au nord de Norgay Montes, dans la vaste région en forme de coeur appelée pour sa part Tombaugh Regio, en mémoire du découvreur de Pluton en 1930, Clyde Tombaugh.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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