Cratères et ombres sur la ligne de terminaison de la Lune

Cratères et ombres sur la ligne de terminaison de la Lune
Crédit & Copyright : Talha Zia

Pourquoi la partie droite de cette image de la lune se distingue-t-elle ? Les ombres. La ligne de terminaison qui forme la frontière entre la lumière et l'obscurité apparaît sur cette image alors que la lumière du soleil illumine la moitié de la face visible de la Lune. La surface lunaire semble différente plus près du terminateur car le soleil vu de cet endroit se trouve plus près de l'horizon et provoque donc une augmentation de la longueur des ombres. Ces ombres nous permettent de discerner plus facilement la structure du sol, nous donnant des indices de profondeur qui amènent cette image en deux dimensions dominée par les ombres à sembler presque tridimensionnelle. Ainsi, alors que la lune passe de la lumière à l'obscurité, les ombres ne nous permettent pas seulement de distinguer l'altitude des structures, mais elles deviennent visibles pour celles qui sont de plus en plus petites. Par exemple, de nombreux cratères apparaissent près du terminateur car leur hauteur les rend plus faciles à discerner. L'image a été prise il y a deux semaines lorsque la phase lunaire était descendante. La prochaine pleine lune, une lune sans ombres, aura lieu dans une semaine.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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