Du côté de M101

Du côté de M101
Image Crédit & Copyright: Joonhwa Lee

La plantureuse galaxie spirale M101 est une des dernières entrées du célèbre catalogue de Charles Messier, mais pas la moindre. D'un diamètre avoisinant les 170.000 années-lumière, cette galaxie est en réalité énorme, presque deux fois plus grande que notre propre Voie Lactée. M101 présente également la particularité d'être une des fameuses " nébuleuses spirales " observées au XIXe siècle avec le Leviathan, le colossal télescope de Lord Rosse, à Parsontown. M101 partage ici la vedette avec quelques étoiles de notre propre galaxie, reconnaissables à leurs aigrettes de diffraction, et à une galaxie compagne naine, NGC 5474 (en bas à droite). Les couleurs des étoiles de la Voie lactée sont aussi présentes dans la palette de couleurs de la grande Île-Univers. Egalement connue sous le nom de " Roue de feu ", M101 est repérable dans la constellation boréale de la Grande Ourse, et se trouve à quelque 23 millions d'années-lumière de nous. NGC 5474 a probablement été déformée par ses interactions gravitationnelles passées avec M101.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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