Gros plan sur une petite galaxie

Gros plan sur une petite galaxie

Parfois, les grandes galaxies spirales semblent vouloir tirer à elles toute la couverture. Il faut bien reconnaître qu'avec leurs amas de brillantes étoiles bleues nouvellement formées disséminés le long de splendides bras spiraux à la symétrie parfaite, elles sont certaines d'attirer l'attention. Mais il se trouve que les petites galaxies irrégulières forment elles aussi des étoiles, comme par exemple NGC 4449, située à environ 12 millions d'années-lumière de nous. Ce gros plan réalisé par le télescope spatial Hubble de la galaxie abondamment étudiée démontre clairement que de rouges régions de formation d'étoiles voisinant avec des amas de jeunes étoiles bleues y sont largement représentées. La luminosité rougeâtre des régions de formation d'étoiles permet de constater que certaines sont plus grandes que dans notre Grand Nuage de Magellan, avec de gigantesques arcs interstellaires et des bulles soufflées lors de l'explosion en supernovae d'étoiles massives à la vie brève. Mesurant moins de 20 000 années-lumière de diamètre, le petit univers-île est souvent comparé à une des galaxies satellites de notre Voie Lactée, le Grand Nuage de Magellan. NGC 4449 fait partie d'un groupe de galaxies qui se trouve dans la constellation des Chiens de Chasse. Elle se distingue également par le fait qu'il s'agit de la première galaxie naine à présenter un flux d'étoiles de marée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

[astro-ph/0010515] The Star Clusters in the Irregular Galaxy NGC 4449
 arxiv.org
The Canes I Group
 www.atlasoftheuniverse.com
Hubble Heritage
 heritage.stsci.edu
The Origins of Spiral Arms
No Title
 casa.colorado.edu
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