La plus grande lune de tout le Système solaire

La plus grande lune de tout le Système solaire
Image Crédit: NASA, JPL, Galileo Probe

A quoi ressemble la plus grande lune de tout le Système solaire ? Ganymède, une des lunes de Jupiter, est en réalité plus grande que Mercure ou Pluton. Elle possède une surface glacée parsemée de cratères relativement jeunes et bien brillants se superposant à un mélange de terrains plus sombres et plus cratérisés, donc plus anciens, lardés de crêtes et de sillons. On ne connaît pas le processus exact de formation de la grande région sombre et circulaire, en haut à droite, connue sous le nom de Galileo Regio. Sous sa surface gelée, Ganymède abrite sans doute une sorte de couche océanique recelant plus d'eau que la Terre elle-même en contient, et qui pourrait être propice à une activité biologique. Tout comme notre propre satellite naturel, Ganymède présente toujours la même face à la planète autour de laquelle elle est en orbite, en l'occurrence Jupiter. Cette image a été prise il y a une vingtaine d'années par la sonde Galileo de la NASA. La mission de Galileo s'est achevée par un plongeon programmé dans l'atmosphère de Jupiter en 2003. En ce moment, c'est la sonde JUNO qui est en orbite autour de Jupiter et étudie, entre autres attributs, la structure interne de la planète géante.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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