La planète aux aurores

La planète aux aurores
Crédit : Scott Kelly, Expedition 44, NASA

De quelle étrange planète s'agit-il ? La Terre bien entendu, vue depuis la Station spatiale internationale au travers d'un rideau d'aurores. Tournant autour de la Terre à une altitude approchant les 400 kilomètres, la Station se trouve elle-même dans la partie supérieure du domaine des aurores. Les atomes excités par le flux de particules solaires signent leur présence par la couleur qu'ils émettent lorsqu'ils reconquièrent leurs électrons aux hautes altitudes. La lueur verte surnaturelle de l'oxygène moléculaire domine cette image, mais juste au dessus on constate une bande rouge plus rare d'oxygène atomique. L'orage géomagnétique en cours est consécutif à une éjection de matière coronale qui a frappé la magnétosphère terrestre. Cette tempête se produisit après une éjection de masse coronale qui a impacté la magnétosphère de la Terre en juin 2015.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Ailleurs sur le web

Aurora (fictional planet) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
SpaceWeather.com -- News and information about meteor showers, solar flares, auroras, and near-Earth asteroids
 spaceweather.com
Scott Kelly on Twitter
“Yesterday's #aurora was an impressive show from 250 miles up. Good morning from @space_station! #YearInSpace”
 twitter.com

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