M13, le grand amas globulaire d'Hercule

M13, le grand amas globulaire d\'Hercule
Crédit & Copyright : Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, U. Arizona

En 1716, l'astronome anglais Edmond Halley nota : "Ce n'est qu'une petite tache qui se montre à l'oeil nu, lorsque le ciel est serein et la lune absente". Bien entendu, M13 est maintenant moins modestement reconnue comme le grand amas globulaire d'Hercule, l'un des plus brillants amas d'étoiles du ciel septentrional. Des vues télescopiques révèlent les centaines de milliers d'étoiles de cet amas spectaculaire. Situées à une distance de 25.000 années-lumière, les étoiles de l'amas se pressent dans une région de 150 années-lumière de diamètre. En se rapprochant du noyau de la grappe, plus de 100 étoiles pourraient être contenues dans un cube ayant seulement 3 années-lumière de côté. Pour comparaison, l'étoile la plus proche du Soleil est à plus de 4 années-lumière. Avec le noyau dense de l'amas, les étendues extérieures de M13 sont mises en évidence sur cette image détaillée en couleurs. Les étoiles géantes rouges et bleues évoluées de la grappe apparaissent dans des teintes jaunâtres et bleues.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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