Trompe d'éléphant dans Céphée

Trompe d\'éléphant dans Céphée
Image Crédit & Copyright: Stephen Leshin

Voilà une image qui pourrait parfaitement illustrer une des plus célèbres "Histoires comme ça" de Rudyard Kipling. On y voit la nébuleuse de la trompe d'éléphant se frayer un chemin au travers du complexe d'IC 1396, formé d'une nébuleuse par émission immergée au coeur d'un jeune amas stellaire, le tout dans la haute et lointaine constellation de Céphée. Cette trompe d'éléphant cosmique fait plus de 20 années-lumière de long. Cette mosaïque en fausses couleurs a été prise au travers de filtres ne laissant passer que la lumière émise par les atomes ionisés d'hydrogène, de soufre et d'oxygène qui peuplent la région. Le résultat met en valeur les brillants contours des poches de gaz et de poussières interstellaires froides. Ces sombres nuages en forme de filaments contiennent le matériau brut à partir duquel vont se former les étoiles, et dissimulent les proto-étoiles. Distant de quelque 3000 années-lumière, le relativement peu brillant complexe d'IC 1396 couvre une vaste région du ciel, à peu près 5° sur le ciel. Quant à cette image, elle ne couvre que 1° d'arc, soit environ deux dois la taille apparente de la pleine lune.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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