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Ciel des Hommes

Sharpless 249 et la nébuleuse de la méduse

Samedi 7 janvier 2017

Normalement peu visible et insaisissable, la nébuleuse de la Méduse a cependant été capturée sur cette mosaïque d'images prises au télescope. Flanquée d'une étoile brillante, Eta des Gémeaux, au pied des célestes jumeaux, la nébuleuse de la Méduse est la source d'émission circulaire dont les « tentacules » semblent flotter dans le coin inférieur gauche de l'image. Cette méduse cosmique est en fait une partie du rémanent de supernova en forme de bulle IC 443, un nuage de débris en expansion suite à l'explosion d'une étoile massive. La lumière de l'explosion a pour la première fois atteint la Terre il y a plus de 30 000 ans. Comme son cousin dans les eaux astrophysiques, la nébuleuse du Crabe, elle aussi un rémanent de supernova ; IC 443 est connue pour abriter une étoile à neutron, le reliquat d'un noyau stellaire effondré. La nébuleuse par émission Sharpless 249 remplit la partie supérieure droite de l'image. La nébuleuse de la Méduse est distante de quelque 5000 années-lumière. À cette distance, le champ couvre une distance d'environ 300 années-lumière. Le codage couleur utilisé pour cette image est celui qui a été popularisé par le télescope spatial Hubble, avec les émissions de l'oxygène interprétées en bleu, celles de l'hydrogène en vert et celle du soufre en rouge.

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Image Credit & Copyright: Eric Coles

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Coucher de lune sur le port de New York
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IC 4406, une nébuleuse apparemment carrée

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