Une vieille connaissance chevelue est de retour

Une vieille connaissance chevelue est de retour
Image Crédit & Copyright: Fritz Helmut Hemmerich

Une vieille connaissance est de retour. Elle a été découverte il y a 13 orbites de cela, en 1948. La comète 45P/Honda-Mrkos-Pajdu%u0161áková passe l'essentiel de son temps dans les parages de Jupiter, et la dernière fois qu'elle nous a rendu visite, c'était en 2011. Au cours des derniers mois écoulés, son rapprochement du Soleil l'a amenée à briller un peu plus. Elle a passé la Saint-Sylvestre au périhélie, et est actuellement visible dans une paire de jumelles au-dessus de l'horizon ouest juste après le coucher du Soleil. Sur cette image, elle révèle une très longue queue d'ions. Cette comète passera relativement près de la Terre le 11 février 2017, à une distance de l'ordre de 12 millions de kilomètres, entre les constellations d'Hercule et de la Couronne Boréale.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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