Portrait de NGC 281

Portrait de NGC 281

Regardez au travers du nuage cosmique NGC 281, et vous verrez qu'il est facile de passer à côté de l'amas ouvert IC 1590. Cependant, s'étant formées à l'intérieur de la nébuleuse, ce sont ces jeunes étoiles massives de l'amas qui fournissent l'énergie nécessaire à la luminescence de la nébuleuse. Une luminosité devant laquelle se découpent en silhouette des colonnes et de denses globules de poussière, lentement érodés par les radiations et le vent stellaire des chaudes étoiles de l'amas. Si elles survivent suffisamment longtemps, ces structures pourraient elles-mêmes être le futur berceau d'une prochaine génération d'étoiles. Surnommée avec humour la nébuleuse Pacman, NGC 281 se trouve à quelque 10 000 années-lumière de nous dans la constellation de Cassiopée. Cette mosaïque est constituée d'images obtenues au travers de filtres à bande étroite et restitue sous la forme d'un mélange de couleurs visibles les émissions de l'hydrogène, du soufre et de l'oxygène contenus dans la nébuleuse. NGC 281 mesure dans les 80 années-lumière de diamètre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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National Optical Astronomy Observatory: Emission Nebulae
 www.noao.edu
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Cassiopeia -- Mother of Andromeda
 www.hawastsoc.org
IC 1590, A Young Cluster Embedded in the Nebulosity of NGC 281
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