NGC 253, univers-île chargé en poussière

NGC 253, univers-île chargé en poussière
Image Crédit & Copyright: Dietmar Hager, Eric Benson

NGC 253 est non seulement une des galaxies spirales les plus brillantes, c'est aussi une des plus chargées en poussière. Certains l'appellent la galaxie du Dollar en Argent du fait de son apparence dans de petits télescopes, ou bien encore simplement la Galaxie du Sculpteur, du fait de sa situation dans les limites de la constellation australe du même nom. Découverte en 1783 par l'astronome et mathématicienne Caroline Herschel, NGC 253 se trouve à quelque 10 millions d'années-lumière de la Terre. Mesurant environ 70 000 années-lumière de diamètre, NGC 253 est le membre le plus grand du groupe de galaxies du Sculpteur, le plus proche de notre propre groupe local de galaxies. Sur cette image, en plus des attributs classiques d'une galaxie spirale, on distingue des filaments de poussière qui semblent s'élever du disque galactique. La forte quantité de poussière s'accompagne d'un très fort taux de formation d'étoiles, ce qui vaut à NGC 253 l'appellation de galaxie à sursaut de formation d'étoiles. NGC 253 est aussi connue pour être une forte source de rayons X et gamma de forte énergie, probablement dus à des trous noirs massifs proches du centre de la galaxie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 chandra.harvard.edu
[astro-ph/0509430] Molecular Superbubbles in the Starburst Galaxy NGC 253
 www.arxiv.org
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