Europe, la lune de Jupiter vue par la sonde spatiale Galileo

Europe, la lune de Jupiter vue par la sonde spatiale Galileo
Crédit : Galileo Project, JPL, NASA

Quels mystères pourrait-on résoudre en scrutant cette boule de cristal ? Ici, la boule est en fait une lune de Jupiter, les cristaux sont de la glace et la lune est non seulement sale, mais fissurée au point de ne plus pouvoir être réparée. Néanmoins, les spéculations vont bon train quant à l'existence d'océans sous les glaces fissurées d'Europe, et elles pourraient même accueillir la vie. Ces spéculations ont été renforcées cette semaine par la publication d'images du télescope spatial Hubble indiquant la présence de panaches de vapeur d'eau émanent parfois de la lune recouverte de glace, et ils pourraient ramener à la surface une vie marine microscopique. Europe, à peu près de la taille de la Lune de la Terre, est représentée ici en couleur naturelle, telle qu'elle a été photographiée en 1996 par la défunte sonde spatiale Galileo, alors en orbite autour de Jupiter. Les observations futures de Hubble et de missions planifiées telles que le télescope spatial James Webb au cours de cette décennie, ainsi qu'une mission de survol d'Europe dans les années 2020, pourraient permettre à l'humanité de mieux comprendre non seulement Europe et le système solaire primitif, mais aussi la possibilité que la vie existe ailleurs dans l'univers.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

About the Hubble Space Telescope
Hubble's launch and deployment in April 1990 marked the most significant advance in astronomy since Galileo's telescope 400 years ago. Thanks to five servicing missions and more than 25 years of operation, our view of the universe and our place within it has never been the same.
 www.nasa.gov
Finding Life Beyond Earth is Within Reach
Many scientists believe we are not alone in the universe. It's probable, they say, that life could have arisen on at least some of the billions of planets thought to exist in our galaxy alone -- just as it did here on planet Earth.
 www.nasa.gov
Europa (moon) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Formation and evolution of the Solar System - Wikipedia
 en.wikipedia.org
HubbleSite: News - Hubble Spots Possible Water Plumes Erupting on Jupiter's Moon Europa
NASA's Hubble Spots Possible Water Plumes Erupting on Jupiter's Moon Europa
 hubblesite.org
Hubble Directly Images Possible Plumes on Europa
NASA's Hubble Space Telescope took direct ultraviolet images of the icy moon Europa transiting across the disk of Jupiter. Out of ten observations, Hubble sa...
 www.youtube.com
Galileo - Overview
Galileo was designed to make the first study of Jupiter and its moons and magnetosphere from orbit. The orbiter carried 10 science instruments and a atmospheric probe.
 solarsystem.nasa.gov
Catalog Page for PIA00502
 photojournal.jpl.nasa.gov
Alien Ocean: NASA's Mission to Europa
Could a liquid water ocean beneath the surface of Jupiter's moon Europa have the ingredients to support life? Here's how NASA's mission to Europa would find out.
 www.jpl.nasa.gov
Missions
 www.jpl.nasa.gov

Le calendrier de l'astronomie

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Voyage vers le Soleil avec Gaia
La mission Gaia de l'ESA a permis de mesurer les distances de parallaxe d'un milliard d'étoiles, dont 600.000 ont été utilisées pour créer ce voyage