Abell 370, lentilles dans un amas de galaxies

Abell 370, lentilles dans un amas de galaxies
Image Crédit: NASA, ESA, & Hubble SM4 ERO Team & ST-ECF

À quoi correspond cet étrange arc ? Pendant des années, les astronomes qui photographiaient l'amas de galaxies Abell 370 remarquaient bien la présence de cet arc insolite sur la droite de l'image, tout comme ils en observaient de semblables au voisinage d'autres amas, mais comme ils peinaient à en fournir une explication, ils préféraient souvent éviter d'en parler. Cependant au milieu des années 1980, de meilleures images permirent d'identifier ces arcs comme les premiers exemples connus d'un phénomène astrophysique encore jamais observé jusqu'alors : un effet de lentille gravitationnelle provoqué par un amas de galaxies tout entier et s'exerçant sur l'image de galaxies d'arrière plan. Aujourd'hui nous savons que cet arc est en réalité constitué de deux images fortement déformées d'une galaxie au départ plutôt normale mais qui se trouve loin derrière le gigantesque amas. La gravité d'Abell 370 a provoqué la dispersion de la lumière de la galaxie d'arrière plan, et lui a fait suivre des chemins multiples pour parvenir jusqu'à nous. Le phénomène est assez semblable à ce qui est observé lorsqu'une source de lumière est observée à travers un verre de vin. A la mi juillet 2009, le télescope spatial Hubble tout juste révisé a exercé ses nouveaux talents sur Abell 370 et ses effets de lentille gravitationnelle, en révélant de nouveaux détails. Presque toutes les taches jaunâtres visibles sur cette image sont des galaxies de l'amas Abell 370. Un oeil exercé peut repérer de nombreux arcs plus ou moins grands qui ne sont autres que des images de galaxies beaucoup plus lointaines. Etudier Abell 370 et ses images offre aux astronomes une opportunité unique d'étudier les distributions respectives de la matière normale et de la matière sombre dans les amas de galaxies.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Dark matter - Wikipedia
 en.wikipedia.org
HubbleSite: Image - Gravitational Lensing in Galaxy Cluster Abell 370
 hubblesite.org
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Simulation of light of distant galaxies as it is seen through dark matter or a gravitational lens, produced by the warping of space by galaxies and dark matt...
 www.youtube.com
Abell 370 — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Lentille gravitationnelle — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Giant Luminous Arcs in Galaxy Clusters
 adsabs.harvard.edu
Lensed galaxies in Abell 370. I. Modeling the number counts and redshift distrib
 adsabs.harvard.edu
Arc(let)s in Clusters of Galaxies
 nedwww.ipac.caltech.edu
Home Page - Astrophysics Science Division - 660
The Astrophysics Science Division conducts a broad program of research in astronomy, astrophysics, and fundamental physics. Individual investigations address issues such as the nature of dark matter and dark energy, which planets outside our solar system may harbor life, and the nature of space, time, and matter at the edges of black holes. Observing photons, particles, and gravitational waves en [...]
 science.gsfc.nasa.gov
Didactical experiments on gravitational lensing, Liège
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