Mercure et l'ISS devant le Soleil

Mercure et l\'ISS devant le Soleil
Image Crédit & Copyright: Thierry Legault

Les transits de Mercure sont relativement rares. Celui de lundi dernier était le deuxième des quatorze que connaîtra le 21e siècle. Si vous aimez voyager, les transits de la Station spatiale internationale peuvent être plus fréquents. Ils sont en tout cas beaucoup plus rapides. Ces images obtenues grâce à une caméra ultrarapide ont été prises depuis les parages de Philadelphie, aux Etats-Unis. Elles gardent la trace du passage de la Station devant le Soleil, extrêmement furtif puisqu'il a duré 0,6 seconde. Mercure est également visible sous la forme d'un petit point parfaitement circulaire juste en dessous du centre du Soleil, mais elle était plus facile à capturer puisqu'elle a mis 7heures et demi à traverser le disque solaire. La taille apparente de la Station est plus grande que celle de Mercure car la Station se trouve seulement en orbite terrestre basse, en l'occurrence 450 kilomètres de Philadelphie. Mercure était pour sa part à 84 millions de km de la Terre. La vidéo initiale de l'événement contient encore un autre transit, celui d'un avion Pilatus PC12. Il est allé encore plus vite que l'ISS pour traverser le Soleil puisqu'il n'était qu'à environ un kilomètre du photographe.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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