Arp 159 et NGC 4725

Arp 159 et NGC 4725
Image Crédit & Copyright: Stephen Leshin

Etoiles hérissées et galaxies particulières peuplent ce champ stellaire situé dans la constellation de la Chevelure de Bérénice. Suffisamment brillantes pour présenter des aigrettes de diffraction, ces étoiles font en réalité partie de notre propre galaxie, la Voie lactée. En revanche les deux galaxies bien identifiables de part et d'autre du champ sont distantes d'une quarantaine de millions d'années. La plus petite, sur la gauche, est connue à la fois comme la 4747e entrée du « New General Catalogue », et comme la 159e de l'atlas des galaxies particulières de l'astronome Halton Arp. Elle est affectée de sortes de virgules appelées traînes gravitationnelles, séquelles des fortes interactions gravitationnelles qu'elle a connues par le passé. Mesurant environ 100 000 années-lumière de diamètre, NGC 4725, la probable responsable de ces fortes interactions gravitationnelles, se trouve sur la droite. Au premier abord, NGC 4725 semble être une galaxie spirale tout ce qu'il y a de banale, avec ses régions centrales dominées par la lumière jaune des vieilles étoiles, les étoiles plus jeunes, et bleues, ne dominant que la périphérie. Cependant NGC 4725 est elle aussi très particulière dans son genre : on ne lui connaît qu'un seul bras spiral.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.spitzer.caltech.edu
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