NGC 4725, une galaxie qui a le bras long

NGC 4725, une galaxie qui a le bras long
Image Crédit & Copyright: Martin Pugh

Alors que la plupart des galaxies spirales, dont notre propre Voie lactée, ont au moins 2 bras spiraux, la galaxie NGC 4725 semble n'en avoir qu'un. Sur cette image à haute définition, l'unique "spira mirabilis" (bras merveilleux) bien enroulé autour de la galaxie est ponctué par des amas de jeunes étoiles bleues. L'étrange galaxie arbore également des filons de poussières, un anneau proéminent, et une barre centrale tirant sur le jaune du fait de sa population d'étoiles âgées. NGC 4725 mesure plus de 100 000 années-lumière de diamètre et est située à 41 millions d'années-lumière de la Terre dans la belle constellation de la Chevelure de Bérénice. Des simulations numériques de la formation de bras uniques suggèrent qu'ils peuvent être orientés vers l'avant ou vers l'arrière par rapport au sens de rotation global de la galaxie. Egalement dans le champ, on remarque une plus lointaine galaxie à l'aspect spiral plus traditionnel, NGC 4712.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

[astro-ph/9705078] One-Armed Spiral Waves in Galaxy Simulations with Counter-Rotating Stars
 arxiv.org
Hawaiian Astronomical Society - Coma Berenices
HAS Deepsky Atlas -- Coma Berenices
 www.hawastsoc.org
NGC 4725 - NASA Spitzer Space Telescope
On August 25, 2003, NASA's Spitzer Space Telescope blasted into the same dark skies it now better understands. In just two years, the observatory's infrared eyes have uncovered a hidden universe teeming with warm stellar embryos,chaotic planet-forming disks, and majestic galaxies, including the delightfully odd galaxy called NGC 4725 shown here.
 www.spitzer.caltech.edu
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