Luminescence nocturne sur le Chili

Luminescence nocturne sur le Chili

Le 1er septembre dernier, le ciel nocturne était particulièrement luminescent au dessus du Chili. Prenant naissance à une altitude similaire à celle des aurores polaires, ce phénomène de luminescence procède d'un mécanisme différent. Il s'agit en fait de chimiluminescence, une réaction chimique productrice de lumière, la teinte rougeâtre constatée ici étant due à des atomes d'oxygène et à des ions hydroxydes à des densités extrêmement faibles. Cette nuit-là, le phénomène était parfaitement visible à l'oeil nu, modelé par les ondes de gravité atmosphériques, mais sans la nuance de couleur rouge, révélée uniquement par la sensibilité des capteurs de l'appareil photo. Antarès et la bande centrale de la Voie lactée sont visibles en haut et au centre de l'image, tandis que la brillante Arcturus est sur la gauche. Chevauchant la Voie lactée à proximité de l'horizon, Véga, Déneb et Altaïr délimitent ce que dans l'hémisphère nord nous appelons le Triangle d'été.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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