Sprites depuis l'espace

Sprites depuis l\'espace
Image Credit : NASA, Expedition 44

Une vieille Lune et les étoiles d'Orieon se lèvent au-dessus de l'horizon le 10 août. Le croissant déclinant de la Lune était encore assez brillant pour être surexposé sur cette photo prise depuis cet autre gros satellite de la Terre qu'est la Station Spatiale Internationale (ISS). Au-dessus du limbe de notre planète plongée dans la nuit, l'atmosphère est marquée par une luminescence verdâtre. Au-dessous apparaissent les lumières de la ville et des éclairs d'orages au Sud de Mexico.Cette photographie montre aussi le phénomène atmosphérique rare et surprenant de la foudre dans la haute atmosphère qui apparaît sous la forme d'un grand sprite rouge visible sur la droite. Alors que les lumières de la ville apparaissent sous forme de trainées lumineuses floues du fait la vitesse orbitale importante de la station spatiale, le sprite rouge causé par le très bref éclair est lui bien net. Maintenant connus pour être associés avec les orages, les conditions dans lesquelles apparaissent ces sprites restent mystérieuses, ainsi que leurs effets sur les champs électriques de l'atmosphère, et leur lien éventuel avec d'autres phénomènes lumineux de la haute atmosphère tels que les jets bleus ou les flashs gamma terrestres.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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