La pluie gamma de 3C 279

Si les rayons gamma étaient des gouttes de pluie, un sursaut d'activité d'un trou noir supermassif ressemblerait à cela. Entre le 14 et le 16 juin derniers, des photons gamma, pas si inoffensifs que des gouttes d'eau puisqu'ils contenaient des énergies allant jusqu'à 50 milliards d'électronvolts, sont tombés sur les récepteurs de l'instrument LAT du télescope spatial Fermi. Ils provenaient de la galaxie active 3C 279, distante de quelque 5 milliards d'années-lumière. Sur cette visualisation, chaque rayon gamma est matérialisé par un cercle en expansion dont la couleur (du blanc au magenta) et le diamètre maximal sont déterminés par leur énergie initiale. Débutant par une petite bruine, l'épisode se transforme en grosse averse correspondant au sursaut proprement dit. Cette présentation aussi créative qu'apaisante de ce sursaut historique par son intensité couvre un champ de 5 degrés du ciel gamma centré sur 3C 279.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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