La Lune gamma de Fermi

La Lune gamma de Fermi

Si vos yeux n'étaient sensibles qu'aux rayons gamma, la Lune vous apparaîtrait plus brillante que le Soleil ! Cette étonnante affirmation est confirmée par cette image inédite de la Lune obtenue par l'instrument LAT du télescope spatial Fermi au terme de ses 7 premières années de fonctionnement (de 2008 à 2015). Les pixels les plus brillants correspondent aux détections de rayons gamma, des photons un milliard de fois plus énergétiques que ceux de la lumière visible, les plus puissants. Pourquoi la Lune est-elle si brillante en gamma ? Les particules chargées de haute énergie traversant le système solaire, appelées génériquement rayons cosmiques, bombardent constamment la surface lunaire, totalement dépourvue de protection atmosphérique, ce qui, au terme d'une cascade d'interactions avec la surface, engendre le rayonnement gamma. Les rayons cosmiques arrivant de toutes les directions, la lune apparaît toujours pleine en gamma. La toute première image gamma de la Lune a été capturée par l'instrument EGRET du satellite Compton lancé il y a 25 ans de cela.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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