Une lune pour Makemake

Une lune pour Makemake

Makemake, la deuxième planète naine la plus brillante de la ceinture de Kuiper, possède une lune. Surnommée MK2, la lune de Makemake réfléchit une partie de la lumière qu'elle reçoit du Soleil en dépit de sa surface noire comme du charbon. Bien que 1300 moins lumineuse que Makemake, elle a été détectée par le télescope spatial Hubble alors qu'il appliquait la même technique que celle mise en oeuvre pour la recherche de petits satellites de Pluton. Des observations complémentaires de Makemake et de sa lune permettront de déterminer la masse et la densité du système ainsi qu'une meilleure compréhension de ces mondes lointains. Cette interprétation artistique des données nous permet de mieux visualiser ce que représentent les 160 km de diamètre de MK2 comparés aux 1400 km de Makemake, le tout aux frontières du Système solaire depuis lesquelles le Soleil apparaît 50 fois plus petit qu'il ne l'est vu depuis la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.nasa.gov
HubbleSite: News - Hubble Discovers Moon Orbiting the Dwarf Planet Makemake
 hubblesite.org
Kuiper Belt
The Kuiper Belt is a vast rim of primordial debris encircling our solar system.
 solarsystem.nasa.gov
Make-make
Several readers pointed out that the correct Polynesian pronunciation of Make-make is not Maki-maki, as I suggested, but rather MAH-kay MAH-...
 www.mikebrownsplanets.com
ceinture de Kuiper | ceinture de Kuiper

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