En compagnie de Dioné

En compagnie de Dioné

Ceci n'est pas la Lune. En fait, c'est bien une lune, mais de Saturne, Dioné. La sonde spatiale Cassini a pris cette image lors d'un survol rapproché le mois dernier. Mais peut-être que ce qui rend cette image si intéressante est ce qui se trouve au second plan. La grande orbe qui se profile derrière Dioné est Saturne elle-même, faiblement éclairée par la lumière du Soleil réfléchie par ses anneaux, visibles ici par la tranche sur la diagonale de l'image. Les millions de blocs de glace qui constituent les spectaculaires anneaux tournent tous dans le même plan autour de Saturne, ce qui rend les anneaux étonnamment minces. Devant, au centre de l'image, Dioné se révèle en croissant partiellement éclairé par le Soleil, dont la lumière vient d'en bas à gauche. Un examen attentif du plan des anneaux révélera, en haut à droite, la discrète virgule de la lune Encelade.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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