Dernier jour sur Mercure

Dernier jour sur Mercure
Image Crédit: NASA, Johns Hopkins Univ. APL, Arizona State Univ., CIW

Premier engin spatial à se placer en orbite autour de Mercure, la sonde MESSENGER a terminé sa course dans cette région le 30 avril 2015. Etablie à partir d'images et de données altimétriques laser réalisées par MESSENGER, cette carte topographique, avec en haut à gauche le cratère Janacek et ses 48 km de diamètre, détaille la portion nord-est du bassin Shakespeare. C'est au beau milieu de cette zone que MESSENGER s'est écrasé à la vitesse de près de 4 kilomètres par seconde (environ 14 000 km/h), engendrant au passage un nouveau cratère de quelque 16 m de diamètre. Cette région tournant le dos à la Terre, l'impact n'a pas pu être observé au télescope, mais l'absence définitive de contact radio a permis de confirmer que Messenger avait bien heurté le sol de Mercure. Les régions colorisées en rouge vif sont 3 km plus élevées que celles en bleu intense. Lancé en 2004, MESSENGER a accompli plus de 4000 orbites très elliptiques autour de la planète la plus proche du Soleil.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

D'autres images d'astronomie...

Une première journée bien remplie autour de Mercure
Anomalies gravitationnelles sur Mercure
Mercure révélée par MESSENGER

Ailleurs sur le web

Mercury
The Sun-scorched innermost planet is an intriguing world of extremes.
 solarsystem.nasa.gov
carte | carte | cratère | cratère

Le calendrier de l'astronomie

Dernier jour sur Mercure M51, la galaxie du Tourbillon Lever de Lune à travers l'ombre du Mauna Kea Aurore inéspérée sur la Norvège Anomalies gravitationnelles sur Mercure Triangles d'été sur le Japon À la limite de la diffraction Quand Véga sera l'étoile polaire Triplet du Lion MyCn18, nébuleuse planétaire sablier Le ciel du Mauna Kea Deux mondes, un Soleil La magnifique nébuleuse de la Tête de cheval Point brillant sur planète naine Jupiter, Ganymède et la Grande tache rouge Sur les traces d'un naufragé martien imaginaire La perle d'une nouvelle naine blanche Aurores et filés d'étoiles sur l'Islande L'amas globulaire 47 Tuc Une falaise émerge de la nuit Galaxies en fusion Un ciel sombre et plein de poussière NGC 7822 dans Céphée Une navette spatiale crève le plafond L'arbre galactique Galaxie à sursaut de formation d'étoiles En approche finale de Pluton La proche galaxie spirale NGC 4945 Saturne à l'opposition Les cratères Messier en relief Un Univers inattendu