Une première journée bien remplie autour de Mercure

Une première journée bien remplie autour de Mercure
Crédit: NASA/JHU APL/CIW

Sur une planète, la durée du jour solaire est l’intervalle de temps qui sépare deux midis. Sur Terre, la durée du jour solaire est de 24 heures. En revanche sur Mercure, un jour solaire dure l’équivalent de 176 jours terrestres. Et durant sa première journée en orbite mercurienne, la sonde spatiale Messenger n’a pas chômé puisqu’elle a pu photographier quasiment toute la surface de la première planète du système solaire afin de produire une carte monochrome d’une résolution de 250 mètres par pixel, et de 1km par pixel pour la version couleur. On peut voir sur les mosaïques ci-dessus ce que donne l’assemblage de ces cartes, ici centrées sur le méridien marquant une longitude de 75° Est. La deuxième journée mercurienne de Messenger sera sans doute consacrée à des observations à plus haute résolution de certaines formations de surface de la planète. Mercure faisant trois tours sur elle-même pendant qu'elle effectue deux révolutions autour du Soleil (ce que les astronomes appellent une résonance spin-orbite 3/2), un jour solaire sur Mercure dure très exactement deux années mercuriennes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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