Mercure révélée par MESSENGER

Mercure révélée par MESSENGER
Image Crédit: MESSENGER, NASA, JHU APL, CIW

Mercure n'avait jamais été vue ainsi auparavant. En 2008, la sonde spatiale MESSENGER survola Mercure pour la seconde fois et photographia des terrains qui jusque là n'avaient fait l'objet que d'une grossière reconnaissance au radar. Cette image a été prise par MESSENGER 90 minutes après son passage au plus près de Mercure, depuis une distance de quelque 27 000 kilomètres. On y voit, parmi de nombreuses autres caractéristiques, d'insolites rayons si longs qu'ils semblent tracer comme un réseau de méridiens de longitude à partir d'un jeune cratère situé près du limbe nord de l'image. MESSENGER s'est finalement placée en orbite autour de Mercure en 2011 et a achevé sa mission principale en 2012, mais a poursuivi ses mesures jusqu'en 2015, date à laquelle instruction lui a été donnée de s'écraser à la surface de Mercure faute de carburant pour poursuivre sa mission.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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