NGC 2403 dans la Girafe

NGC 2403 dans la Girafe
Image Crédit & Copyright: Martin Pugh

La superbe île-univers NGC 2403 se trouve dans la constellation de la Girafe. Distante de quelque 10 millions d'années-lumière et mesurant dans les 50 000 années-lumière de diamètre, cette galaxie spirale semble avoir eu plus que sa part de régions HII, zones où se forment les étoiles et se signalant par la luminescence rougeâtre de l'hydrogène atomique. L'hydrogène de ces régions géantes est ionisé par les amas d'étoiles massives qui finissent par exploser en brillantes supernovae au terme de leurs vies brèves et tumultueuses. Membre du groupe de galaxies de M81, NGC 2403 ressemble fortement à une autre galaxie, M33, la galaxie du Triangle, qui fait partie de notre Groupe local de galaxies. Les étoiles les plus brillantes de cette image, entourées d'aigrettes de diffraction, se trouvent en réalité au premier plan et font partie de notre propre galaxie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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