De l'eau sur une super Terre ?

De l\'eau sur une super Terre ?
Illustration Crédit & Licence: ESO, L. Calçada

Cette lointaine planète contient-elle de l'eau ? En fait, si jamais c'était bien le cas, et compte tenu de la proximité de cette planète à son étoile, cette eau aurait toutes les chances de se trouver en permanence à l'état de vapeur. Sur cette vue d'artiste, la super Terre Gliese 1214b est représentée en train de transiter devant son étoile, phénomène céleste grâce auquel sa présence a été décelée par les Terriens. Gliese 1214b, également connue sous la référence GJ 1214b, a été qualifiée de super Terre du fait qu'elle est plus grande que la Terre et plus petite que Neptune. Le système planétaire de Gliese 1214 est un des plus proches de notre planète, à seulement 42 années-lumière. L'étoile au coeur de ce système est en quelque sorte une version plus petite et plus froide de notre Soleil. De récentes observations menées par le télescope Subaru d'Hawaii ont montré une faible diffusion de la lumière bleue de l'étoile par l'atmosphère de la planète, un signe compatible avec la présence de vapeur d'eau. Mais il est aussi possible que cette diffusion soit simplement due à des nuages très épais. Détecter de l'eau sur une exoplanète serait une découverte passionnante car la plupart des formes de vie terrestres ont besoin d'eau pour survivre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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