Deux heures moins le quart avant Neptune

Deux heures moins le quart avant Neptune
Crédit: Voyager 2, NASA

Deux heures avant de passer au plus près de Neptune en 1989, La sonde automatique Voyager 2 a pris cette photo. Clairement visibles pour la première fois, les longs nuages colorés de type cirrus flottent hauts dans l'atmosphère de Neptune. Les ombres de ces nuages sont visibles sur la couche de nuages inférieure. La plupart de l'atmosphère de Neptune est faite d'hydrogène et d'hélium, deux gaz invisibles. C'est donc du méthane, présent en faible proportion dans son atmosphère et qui absorbe préférentiellement la lumière rouge, que provient la couleur bleue de Neptune. Neptune a les vents les plus rapides du Système Solaire, avec des rafales atteignant 2000 km/h. Des hypothèses soutiennent que des diamants pourraient être créés dans les conditions de chaleur et de pression qui existent sous le sommet des nuages d'Uranus et de Neptune.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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