IRAS 05437+2502, énigmatique sommet céleste enneigé

IRAS 05437+2502, énigmatique sommet céleste enneigé
Crédit: ESA, Hubble, NASA

Qu’est-ce qui illumine la nébuleuse IRAS 05437+2502 ? La question se pose tout particulièrement au sujet du brillant “v” inversé qui délimite le sommet de cette montagne de poussière interstellaire. En général, ce genre de nébuleuse fantomatique implique la présence d’une petite région de formation d’étoiles remplie de poussière sombre dont les premiers specimens ont été observés dans des images prises en infrarouge par le satellite IRAS en 1983. Cette image du télescope spatial Hubble, récemment publiée, a certe révélé de nouveaux détails, mais n’a pas pour autant résolu l’énigme de ce brillant pic. Une hypothèse voudrait que cette région brillante ait été créée par une étoile massive qui pour une raison quelconque aurait atteint une vitesse d’échappement rapide et aurait à présent quitté la nébuleuse. Petite et faiblement lumineuse, IRAS 05437+2502 ne couvre sur le ciel que 1/18e de la superficie de la Lune dans la constellation du Taureau.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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