Portrait infrarouge du Grand Nuage de Magellan

Portrait infrarouge du Grand Nuage de Magellan
Crédit: ESA / NASA / JPL-Caltech / STScI

Des nuages de poussière cosmique constituent la trame de ce portrait infrarouge du Grand Nuage de Magellan, une galaxie proche de la nôtre. Réunissant des données des satellites Herschel et Spitzer, l'image prouve que cette petite galaxie voisine est remplie de nuages de poussière, comme l'est le plan de notre Voie lactée. Les températures de la poussière permettent de retracer l'activité de formation d'étoiles. Les nuances de bleu fournies par Spitzer indiquent de la poussière chauffée par le rayonnement de jeunes étoiles. La contribution d'Herschel, qui apparaît en rouge et vert, révèle l'émission de poussières à des températures modérées et froides, signe que la formation d'étoiles dans ces régions est faible ou à l'arrêt. Cette image infrarouge du Grand Nuage de Magellan est très différente de ce que l'on observe dans le visible. Seul repère commun aux deux gammes de longueurs d'onde, la célèbre nébuleuse de la Tarentule, qui apparaît ici sous la forme de la région la plus brillante, à gauche du centre de l'image. Distant de quelque 160 000 années-lumière, le Grand Nuage de Magellan mesure dans les 30 000 années-lumière de diamètre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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 www.spitzer.caltech.edu
The Mission - NASA Spitzer Space Telescope
 www.spitzer.caltech.edu
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