L'écho lumineux de V838 Mon

L\'écho lumineux de V838 Mon
Image Crédit: NASA, ESA, H. E. Bond (STScI)

Qu'est-ce qui est à l'origine des sursauts de V838 Mon ? Pour des raisons inconnues, la surface de l'étoile V838 Mon a soudainement gonflé et est ainsi devenue l'étoile la plus brillante de toute la Voie Lactée en janvier 2002. Puis, tout aussi soudainement, elle a perdu de son éclat. Un flash stellaire comme celui-ci n'avait jamais été vu avant cette date. Les supernovae et les novae expulsent de la matière dans l'espace, mais bien que le flash de V838 Mon semble avoir expulsé de la matière dans l'espace, ce qui est visible sur l'image ci-dessus prise par le télescope spatial Hubble est en réalité un écho lumineux du flash. Dans un écho lumineux, la lumière issue du flash est réfléchie successivement par les anneaux des plus proches aux plus lointains du complexe réseau de poussière interstellaire ambiante qui entourait déjà l'étoile. V838 Mon est située à environ 20 000 années-lumière de la Terre en direction de la constellation de la Licorne ( Monoceros en latin), l'écho lumineux ci-dessus couvrant environ 6 années-lumière de diamètre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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