Les échos de lumière de V838 Mon

Les échos de lumière de V838 Mon
Credit: H. Bond (STScI), A. Henden (USNO Flagstaff), Z. Levay (STScI), et al., ESA, NASA

Nommée dans la catégorie des étoiles les plus mystérieuses de la Voie Lactée, V838 Monocerotis est brièvement devenue une des plus brillantes étoiles de notre Galaxie. Depuis son explosion découverte en janvier 2002, des observations ont indiqué que V838 Mon se transforme elle-même au cours d'une période de plusieurs mois, passant d'une étoile peu lumineuse un peu plus chaude que le Soleil à une étoile très lumineuse de type supergéante froide, défiant ainsi la compréhension conventionnelle des étoiles éruptives et des cycles de vie stellaire. Sur cette image spectaculaire tirée d'une série enregistrée l'année dernière par le télescope spatial Hubble, la faible V838 Mon est entourée par une nébuleuse "en expansion". Mais la nébuleuse est en réalité une série d'échos lumineux provenant de coquilles de poussière jusque-là invisibles mesurant des années-lumière de diamètre. Ejectée au préalable, les coquilles imbriquées réfléchissent progressivement la lumière quand elles sont atteintes par les explosions de V838 Mon. Les astronomes prévoient que les échos de lumière issus de plus loin dans les enveloppes de poussière continueront à être visibles jusqu'en 2010 environ. Certains estiment maintenant que V838 Mon est située à environ 20 000 années-lumière de la planète Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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