L'hexagone de Saturne

L\'hexagone de Saturne

Comment un système nuageux peut-il former cet hexagone sur Saturne ? À vrai dire, personne n'a d'idée très claire de la façon dont cet insolite système nuageux hexagonal qui enserre le pôle nord de Saturne a bien pu se former. Et lorsqu'on s'interroge sur la question de savoir comment il peut maintenir sa forme et combien de temps il durera, le mystère s'épaissit encore. Observée pour la première fois lors des survols de Saturne menés par les sondes spatiales Voyager au début des années 1980, personne n'a revu depuis pareille structure dans tout le système solaire. Comme si le pôle sud de Saturne n'était pas assez étrange avec son tourbillon en rotation, le pôle nord l'est plus encore. L'étrange formation nuageuse est photographiée en détails sur cette image prise récemment par la sonde spatiale Cassini actuellement en orbite autour de Saturne. Avec d'autres, cette image montre la stabilité du système hexagonal plus de 20 ans après le passage des Voyagers. Des films montrent clairement le maintien de la structure hexagonale même au fil des rotations. Contrairement aux cellules nuageuses hexagonales qu'on peut observer dans l'atmosphère terrestre, le système nuageux de Saturne présente six côtés bien définis et de longueur presque parfaitement égale. Quatre Terres pourraient aisément prendre place à l'intérieur de l'hexagone. L'ombre de la géante gazeuse éclipse son système d'anneaux, dont seule une partie reste visible en haut à droite.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

NASA - Cassini Images Bizarre Hexagon on Saturn
 www.nasa.gov
Hexagon - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Rings of Saturn - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Saturn's hexagon - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Voyager 1 - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Saturn's hexagon recreated in the laboratory
A lot of readers have expressed interest in the origin of Saturn's north polar hexagon. The hexagon is a long-lived pattern in the clouds surrounding Saturn's north pole, which has been observed since the Voyagers passed by in 1980 and 1981.
 www.planetary.org
Spacecraft | The Journey – Solar System Exploration: NASA Science
NASA’s real-time science encyclopedia of deep space exploration. Our scientists and hardworking robots are exploring the wild frontiers of our solar system.
 saturn.jpl.nasa.gov
Lecture 09: Saturn & Neptune - Starship Asterisk*
 asterisk.apod.com
Hexagon -- from Wolfram MathWorld
 mathworld.wolfram.com
anneaux | anneaux | atmosphère | atmosphère | atmosphère de la Terre | atmosphère de la Terre | éclipse

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