Au coeur du vortex polaire de Saturne

Au coeur du vortex polaire de Saturne

Que se passe-t-il au pôle nord de Saturne ? Un tourbillon d'étranges nuages. Le centre de ce vortex a pu être observé avec un niveau de détail sans précédent la semaine passée par la sonde spatiale Cassini. Ces nuages se trouvent au centre du système nuageux hexagonal déjà connu pour enserrer le pôle nord de Saturne. Du fait de la longue durée des saisons saturniennes, le pôle nord de Saturne n'est revenu en pleine lumière que depuis quelques années, si bien que les précédentes observations avaient dû être menées dans l'infrarouge. Cette image est brute et non traitée et fera l'objet d'une présentation officielle en 2013. Plusieurs images similaires de la région ont récemment été assemblées pour former une animation. Les planétologues ne manqueront pas d'étudier cette insolite formation nuageuse à l'avenir.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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